The intangible of matter

Perhaps no other theme is more fundamental to understanding the work of Ceniceros’ art than his approach and manipulation of “matter”.  Notice my strong hesitation to the use of the word “technique” which I feel has more to do with the academic pathway to pictorial language.  Ceniceros’ determination to make matter play an important role in his work is traceable all the way back to the early 60s. Matter, the material used by the artist, isn’t colors that sit waiting on a palette for a turn to shade or accent.  In his work Ceniceros allows the material to rebel, to imprint its own chemical physical tendencies and have the first word in determining what lies dormant, waiting to communicate.  I dare call Ceniceros process “organic” as the visual change that happens has a lot to do with the materials’ own properties, density, viscosity, dry-time, all play a role.  Ceniceros does have the last word deciding when the foundation of material leads to something he sees, or when it doesn’t to start all over again.

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The texture in the paintings of Ceniceros is the foundation of his work.  Hey may use paint that is thick and oleaginous, or liquid and fluid, or yes even crusty and grainy.  His canvases can be prepared thru drippings or splashes that are allowed to rest to obtain a level of form.  I know that during the 80s Ceniceros used a Gaucho Whip to experiment with spontaneous dripping force.  Ceniceros then uses a variety of self made tools, including different types of flat and serrated spatulas that scrape and mix the first layer of colors on a canvas.  The shaping only looks accidental, however in an instant Ceniceros is able identify layers that will either lead to compositional elements, or even become part of the shaping forms of his ideas.  Often the first layer becomes covered all over again, re-scrapped and re-opened for discovery.  At times a painting that is well into taking final shape will meet Ceniceros’ critical eyes and be covered again, and again until satisfaction.  It is my understanding that Ceniceros’ family will hide newly finished paintings to avoid an accidental “covering”.  When I see a thickly textured painting of Ceniceros I wonder how many other paintings lie beneath?  Conversely, when I see a painting with light texture I think myself in the presence of precocious matter, a first layer that survived!   This is his process, not a formula, one that changes continuously but is always in service to the one thing that matters most to Ceniceros, his own artistic language.

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From modern art to contemporary art the use and importance of matter has ranged from the “everything” to the “nothing”.  Eschewed by some contemporary artists as shackles to their ideas “matter” was not too long ago the only thing of importance.  Jackson Pollock’s dripping paintings were considered pivotal and revolutionary to the history of American Modern Art.  A young Jackson Pollock learned to experiment and drip material at a NY workshop by the Maestro David Alfaro Siqueiros.  Ceniceros has this in common with Pollock, he too learned a lot about materials from the same teacher and mentor.  However, the placement of matter in Ceniceros’ work is the foundation that allows him to create those wonderful figurations and rock formed abstracts.  In Ceniceros’ work matter defines what will be seen, but is not the only thing that we will see.

Thanks for reading,

Marie

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Lo intangible de la materia

Tal ves no hay otro tema más fundamental para entender la obra de Ceniceros que su forma y manejo de la “materia”.  Noten mi vacilación objetiva al no querer usar la palabra “técnica” la cual me lleva al camino académico del lenguaje pictórico.  La determinación de Ceniceros a dar un papel importante a la materia en su obra se puede ver en su trabajo desde los principios de los 60s.  Materia, o el material de uso del artista, no es solamente los colores que descansan en una paleta esperando turno a convertirse en sombra o acento.  En su obra Ceniceros deja que el material entre en rebeldía, deja que este imprima sus propias tendencias físico químicas y da al material la oportunidad de tener la primera palabra en determinar que es lo que existe en una tela en forma latente, en espera a comunicar.  Me atrevo a decir que el proceso de Ceniceros es “orgánico” ya que los cambios que se dan tienen mucho que ver con las propiedades de los propios materiales, como densidad, viscosidad, secado, todos esto influye el resultado.  Sin embargo Ceniceros tiene la última palabra ya que es el quien decide cuando la fundación de material lleva a algo que el ve, o también cuando no y habrá que empezar de nuevo.

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La textura en las pinturas de Ceniceros es la fundación de su trabajo.  El puede usar pintura gruesa y oleaginosa, o liquida y fluida, o también costrosa o arenosa.  Sus telas pueden ser preparadas a través de goteos o salpicaduras que son dejadas a reposar y obtener algún nivel de forma.  Sé que en los 80s Ceniceros usaba un látigo de Gaucho para experimentar con el uso de fuerza espontánea en sus salpicaduras.  Después de esta base Ceniceros usa una variedad de herramientas que el mismo ha construido como espátulas de diferentes tipos y que usa para raspar y mezclar la primera capa de pintura en tela.  La forma que nace a través de este proceso solo tiene la apariencia de ser accidental, más no lo es ya que Ceniceros en un instante identifica como y cuales son las capas que llevaran elementos de composición o inclusive cuales capas se convierten en parte de la forma de sus ideas.  Con frecuencia la primera capa es cubierta de nuevo, raspada de nuevo y abierta una ves más en el proceso de descubrimiento.  Algunas veces una pintura que pareciera estar muy cerca de ser terminada es encontrada por los ojos críticos de Ceniceros y es cubierta con capas nuevas hasta que el artista decida.  He oído que la familia de Ceniceros esconde piezas que han sido recientemente terminadas para evitar una “cubierta” accidental.  Cuando veo una pintura de Ceniceros que tiene una capa gruesa de textura me pregunto cuantas otras pinturas sin terminar estarán debajo de lo que veo?    De la misma forma cuando veo una pintura de Ceniceros con textura ligera pienso que me encuentro frente a una pintura de material precoz, en presencia de una primera capa que sobrevivió!  Este es su proceso, no es una formula, este proceso cambia continuamente y es subyugado por lo que tiene mayor importancia para Ceniceros, su propio lenguaje artístico.

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Desde el arte moderno hasta el arte contemporáneo el uso de la materia ha ido desde el “todo” hasta la “nada”.   Evitado por algunos artistas contemporáneos y etiquetado como grillete de ideas, la materia hace no mucho era lo que más importaba.  Las pinturas de goteos de Jackson Pollock son consideradas como un punto critico y revolucionario en la historia del arte moderno de los Estados Unidos.  Jackson Pollock era un pintor joven cuando participo en un taller impartido por el Maestro David Alfaro Siqueiros donde aprendió e experimento con el uso de materiales incluyendo el goteo.  Ceniceros tiene eso en común con Pollock, el también aprendería acerca del uso de materiales del mismo maestro.  Sin embargo, el uso de los materiales en la obra de Ceniceros sirve como el fundamento que le permite crear esas maravillosas figuraciones y abstracciones petreas.  En la obra de Ceniceros la materia define que es lo que se podrá ver, más no es lo único que se va a ver.

Gracias por leer.

Marie

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